1) Parlez-nous, Monseigneur, du Pape Benoît XVI                                                                                                          
Je n’ai pas travaillé avec lui à Rome, contrairement à nos  Nosseigneurs B. ADOUKONOU (qui vient d’être sacré évêque à Rome), F. AGBATCHI  et Melon DJIVOH. Eux, ils pourront vous donner des détails intéressants. Quand j’étais étudiant à Rome, il m’arrivait de croiser le Cardinal Joseph RATZINGER sur la place St Pierre. On le saluait et il s’arrêtait ; il prenait le temps de s’intéresser à nous aimablement, avant de continuer sa route. A coup sûr, c’est un grand homme. Un grand homme, dit-on,  c’est celui qui n’a pas perdu son cœur d’enfant. Le génie de ce Pape, c’est son cœur, à la fois simple, doux et majestueux. Et sa devise épiscopale résume  sa personnalité : "Cooperatores veritatis". Le courage pour dire la vérité le caractérise. C’est primordial pour lui, même si cela dérange et risque de diminuer sa popularité aux yeux du monde. Il est bien sûr le garant de l’unité dans l’Eglise, mais cette unité ne peut pas se reconstituer au détriment de la vérité. "Amour et vérité se rencontrent " dans sa vie. Sa première encyclique est « Deus caritas est » et sa dernière encyclique "Caritas in veritate". Les deux se complètent et  sont  inoxydables. Sa réflexion sur  la liberté de l’homme, sur la foi et la raison, la foi et la culture, la conscience humaine  constituent des thèmes fondamentaux sur lesquels il revient souvent. Mais moi, c’est le Pape liturgiste qui m’influence le plus. La liturgie c’est le ciel sur la terre, c’est l’ouverture de la terre vers le ciel. C’est central pour nous. Comme je voudrais que les séminaires et le clergé  rejoignent entièrement le Pape Benoît XVI dans ses instructions ! Il insiste beaucoup sur la vie intérieure, la musique sacrée, le chant grégorien, le silence rempli de Dieu, les gestes prescrits par les rubriques. Si vous ne lisiez que "l’Esprit de la liturgie" ! En tout cas, notre Pape est un Pasteur impressionnant de sagesse et de noblesse tout à la fois.

… Je voudrais saluer d’abord le Nonce Apostolique, Son Excellence Mgr Michael August BLUME, et lui demander de transmettre nos gratitudes au Saint-Père qui nous visite bientôt au Bénin. Dans ma lettre de nomination qu’il a signée à Rome, un sentiment d’affection lui a échappé. Il a écrit que la communauté chrétienne de Parakou lui est très chère. Quel privilège pour nous ! Bénissons le Seigneur.  Je voudrais aussi demander pardon publiquement au Nonce Apostolique, son représentant au Bénin,  pour l’avoir fatigué avant d’accepter cette charge d’Archevêque de Parakou. Mais j’ai beaucoup appris de sa patience évangélique. Dieu soit loué !
 Je salue la Conférence Episcopale du Bénin (CEB) et spécialement les Evêques de la Province Ecclésiastique  de Parakou qui m’aideront à faire valoir ce pallium qu’on vient de me mettre au cou. S’ils ne tiennent pas la chose avec moi, cela deviendra une véritable corde au cou.

       L’Archidiocèse de Parakou découvre petit à petit la forme extraordinaire du rite romain et s’en réjouit. Elle est le grand frère de la forme ordinaire. Un peu d’histoire, ça fait du bien.

    Dans le cadre des 25 ans du Pontificat de Jean Paul II, le rite, communément appelé messe de St Pie V (ou messe traditionnelle), a été célébré publiquement en 2003 dans la Basilique Ste Marie Majeure de Rome et présidé par le Cardinal Castrillon HOYOS, alors Préfet de la Congrégation pour le Clergé et Président de la Commission Pontificale  ‘‘Ecclesia Dei’’.

(Exhortation quadragésimale)                                                                                                                    
    Le carême est un temps fort. C’est 40 jours de prise de conscience que nous sommes vraiment enfants de Dieu. Dieu nous aime au maximum. Il faut se connecter ou se reconnecter à Lui en nous déconnectant de nos pesanteurs morales et spirituelles. Coupons toutes les connexions qui nous abrutissent, nous déconstruisent, nous avilissent, nous font perdre du temps et même nous démolissent. Allons au désert, poussés par l’Esprit. C’est l’année pastorale de la prière intérieure. Vous comprenez aisément que je vous exhorte en ce temps de carême à donner de votre temps à Dieu : "Veillez et priez" ou encore "Priez sans cesse" c’est-à-dire soyez toujours connectés. La prière, n’est-elle pas le réseau qui nous met en connexion avec Dieu et en interconnexion avec les saints du ciel, les âmes du purgatoire et les vivants sur terre ! C’est l’interconnexion la plus prodigieuse, la plus mystérieuse, la plus performante et la plus vitalisante.

UN MAITRE SPIRITUEL DU SILENCE
(Extrait de l’homélie d’ordination)
   
Rien n’est plus grand que la messe. Elle a une valeur infinie. Padre Pio disait : "Si les hommes comprenaient la valeur de la sainte messe, à chaque célébration, il faudrait des gendarmes pour maintenir l’ordre parmi les foules qui se bousculeraient pour entrer dans les églises".
    Saint Thomas d’Aquin, prêtre, après avoir célébré sa messe du matin, servait une autre messe en action de grâce. Et que dire du petit Jean-Berchmans. Il expliqua un jour à sa  grand-mère pourquoi il sortait le matin très tôt de la maison : "c’est pour attirer les bénédictions de Dieu. J’ai obtenu de servir trois messes avant de me rendre à l’école". Avis à ceux qui arrivent en retard en traînant les pieds, après avoir fait une bonne grasse matinée. Le saint Curé d’Ars ira jusqu’à dire que "le martyre (sanglant) n’est rien comparé à une sainte messe, parce que la messe est le sacrifice de Dieu pour l’homme". Or le martyre c’est le sacrifice de l’homme pour Dieu. Au ciel et sur terre, il n’y a rien de plus grand, parce que c’est l’expression la plus éloquente de l’Amour de Dieu pour le salut de l’humanité : "Qui mange de ce pain vivra éternellement" (Jn 6, 51).

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