Le séminaire Propédeutique a vu le jour le 26 Octobre 2015, dans les locaux modestes, exigus et provisoires de la maison saint Dominique sise au Centre Pastoral Guy Riobé. En effet, le nombre des étudiants et bacheliers qui demandaient à être prêtres augmentait. Il nous fallait créer ce séminaire. En 2017, après consultation des autorités romaines compétentes, le séminaire s’est transféré sur le site du Grand Séminaire Providentia Dei. C’était déjà mieux. Mais on restait insatisfait. Tenant à respecter la séparation des deux entités, l’Evêque et son Conseil ont opté définitivement pour le village de Ténonrou sur le site du Centre Diocésain de développement dénommé Africae Munus (Afrique, lève-toi !) : c’était en octobre 2019. On répondait ainsi aux exigences de Rome (cf. Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis du 08 Décembre 2016 qui stipule en son numéro 60) : « …Il convient que la phase propédeutique soit vécue dans une communauté distincte de celle du grand séminaire et, là où c’est possible, qu’elle ait aussi un lieu spécifique ». 

Ce séminaire est dédié à Mgr Robert CHOPARD-LALLIER, sma, intrépide missionnaire devant l’Eternel qui fut préfet apostolique à Parakou de 1957-1964. Nous voulons que son exemple nous stimule. Et que son intercession nous incite à imiter nos premiers évangélisateurs qui privilégiaient les périphéries existentielles et géographiques. En effet, selon les objectifs et la vision de notre Archevêque, ce séminaire a été créé « pour être un oasis de résistance, dans le bon sens du terme, aux idéologies modernes, afin de donner à l’Église des prêtres simples, missionnaires et vraiment configurés au Christ pour l’Afrique et pour le monde entier » (Mgr N’KOUÉ Pascal, Le formateur idéal).

Comme tout le monde le sait, la Propédeutique est une étape indispensable à la formation sacerdotale. Son but principal « consiste à poser des bases solides pour la vie spirituelle (du candidat au sacerdoce) et à favoriser une meilleure connaissance de soi pour la croissance personnelle » (Ratio Fundamentalis, n°59). Notre Séminaire organise les études sur deux ans : une année d’apprentissage à la vie communautaire et de remise à niveau intellectuel pour ceux qui, après le BAC, viennent des lycées, collèges et universités ; et une autre année, celle dite de Fondation Spirituelle, où les 1ère années rejoignent ceux qui proviennent des petits séminaires. 

La Formation est à la fois humaine, culturelle, pastorale et spirituelle. Elle repose concrètement sur trois piliers : la tête (le travail intellectuel), les mains (le travail manuel) et le cœur (la vie intérieure). « Mon rêve est de former une nouvelle génération de prêtres Laudato Si, heureux de communiquer avec la nature, fiers d’être Africains et missionnaires aux cœurs pleins de flammes » (Mgr N’KOUÉ Pascal). Le travail des mains vient au secours du travail intellectuel dans nos séminaires diocésains qui ont été créés pour transmettre un style de vie proche de l’évangile. Car le Souverain Prêtre « Jésus a été éduqué par un papa manuel et une maman ménagère », dit notre évêque. Il n’y a donc pas de honte à travailler de ses mains. « Les futurs prêtres se feront paysans avec les paysans, éleveurs avec les éleveurs, maçons avec les maçons, plombiers avec les plombiers……etc. cela n’exclut pas qu’ils aient une bonne formation intellectuelle, philosophique et théologique. Je veux qu’ils soient cultivés comme Origène, Saint Augustin, Saint Thomas d’Aquin, Saint François de Sales, Saint Jean-Paul II », dit encore Mgr N’KOUE. Pour cette raison, nous avons 2 à 3 heures de travail manuel par jour avec 5h de cours et une heure d’oraison d’intimité avec le Seigneur ; elle sert de colonne vertébrale pour toute la formation. Nous remercions vivement l’Institut N. D. de Vie de Venasque (France) qui consent des sacrifices pour nous accompagner depuis plusieurs années sur ce point… 

L’exemplarité des formateurs au travail manuel stimule le séminariste à participer activement à la vie globale de la maison. Entre autres, le séminariste apprend à savoir labourer, semer, sarcler, jardiner, arroser, émonder, récolter, cuisiner, bricoler etc. Les travaux champêtres sont entièrement faits par les séminaristes. Nous n’avons pas besoin d'embaucher des ouvriers pour les buttes d’ignames ou la culture du manioc, du haricot, du soja ou du mil. Nous découvrons, avec joie, parmi les séminaristes des jeunes talentueux, très doués manuellement en mécanique auto, mécanique moto, en plomberie. Pendant le week-end, par équipe de 6, ils assurent, à tour de rôle, la cuisine. Ceux qui n’ont jamais appris à cuisiner se laissent initier par les compétents ou les aînés… 

Nous sommes à pied d’œuvre pour faire de notre Séminaire ‶un jardin d’Edenʺ, un espace toujours vert, beau et reposant. En prévision de la prochaine saison pluvieuse, nous comptons mettre en terre beaucoup de plants de néré, de moringa, des papayers, des bananiers, des sapotiers, des avocatiers, des goyaviers etc. Nous voulons aussi nous essayer aux épices non encore cultivées dans notre zone : poivre, gingembre, curcuma, ail, oignon…

Nous bénissons la divine Providence pour les constructions. Car en peu de temps, des cabines et des salles de classes ont été construites. La chapelle du séminaire est dans sa dernière phase et sera consacrée et inaugurée le 29 mars 2022, jour anniversaire de naissance de Mgr Chopard-Lallier. Quel bonheur ! Cependant, il reste encore beaucoup à faire : une cuisine, un réfectoire, une bibliothèque et un complexe animalier digne de ce nom. Nous sollicitons tous les amis et bienfaiteurs. 

Merci à notre Père Évêque, Mgr Pascal N’KOUÉ, qui porte un souci particulier pour la promotion des vocations et la formation des prêtres. Une fois par mois, il brave une piste en piteux état pour nous rendre visite et nous nourrir de ses conseils de Pasteur. Merci à l’évêque chargé de tous les séminaires du Bénin qui, chaque année, nous gratifie de sa visite. Nous voulons nommer Mgr Antoine SABI BIO, évêque de Natitingou et Co-fondateur de nos séminaires diocésains : Mgr Chopard-Lallier et Providentia Dei. Merci au diocèse de Djougou qui a toujours été à nos côtés. Merci au Nonce Apostolique, près le Togo et le Bénin, Mgr Mark Gerard MILES, qui pour sa première visite apostolique au Bénin a choisi notre Séminaire : c’était le 08 Juin 2021. Vivant loin de la ville de Parakou, nous nous sommes sentis des privilégiés du cœur du Pape. Merci à Mgr François GNONHOSSOU, évêque de Dassa, qui depuis quelques années nous envoie des candidats et des subsides. Enfin merci aux grands bienfaiteurs : O.P.M. de Rome, Aide à l’Eglise en Détresse d’Allemagne, merci aux Amis de l’Atacora de Versailles, à la Conférence Episcopale des Etats Unis, aux Sœurs de St Pierre Claver... Nous n’oublions pas notre Caritas diocésaine et toutes les personnes généreuses, spécialement F. C. d’OLIVEIRA, qui se battent quotidiennement pour notre mieux-vivre. Merci à tous les bienfaiteurs anonymes. Que Dieu vous bénisse tous et vous comble davantage  de ses dons.

Abbé Dieudonné AHYITE

Recteur du séminaire

 

Nouvelles de famille

- Bénissons le Seigneur pour le nouvel évêque nommé de Djougou : Mgr Bernard de Clairvaux TOHA M., Oblat de St François de Sales. Nous le félicitons pour avoir dit oui à la charge épiscopale. Fils de Parakou, à sa nomination, il était Supérieur Provincial de son Institut pour la France et l’Afrique de l’Ouest, résident à ANECY. Il atterrit à Cotonou le 14 mars et son sacre est pour le 2 avril 2022. Prions pour lui.

- Nous bénissons encore le Seigneur pour le projet Santé Oculaire, Phase II, pour tous les âges en faveur des populations du Bénin et des pays voisins.

- Prions pour le repos éternel des âmes de Seïdou, papa de Sr Sara B. ZONGO, Contemplative de J.E ; de Joseph, papa de Sr Patricia ZINSOU, Vierge Consacrée ; de Joseph Gilbert, papa de l’abbé Yves AÏDOMONHAN ; de Sylvain, papa de l’abbé Ephrem DANON ; de Madeleine, maman de l’abbé Fulgence MEHOUENOU. Qu’ils reposent en paix.

- Nous remercions vivement le R. P. Jacques JULIA qui vient donner un entretien aux séminaristes de Providentia Dei sur sa vie et expériences de missionnaire s.m.a au Bénin.

- Le Séminaire Propédeutique Mgr Chopard Lallier célèbre la dédicace de sa chapelle le 29 mars, anniversaire de naissance de cet éminent Prélat qui fut Préfet Apostolique à Parakou. Tout le diocèse est invité à accompagner et soutenir cette maison de formation qui effectivement rayonne.

Quelques dates

1er mars : Conseil presbytérale à la Maison Diocésaine à 9h30.

2 mars  : Mercredi des Cendres. Au séminaire N.D. de Fatima à 6h50.

6 mars  : 1er dimanche de carême : entrée en vigueur de la nouvelle traduction du Missel Romain.

                     Je recommande virement d’apprendre à chanter l’Orate Fratres et les autres mélodies que le

                     Missel nous propose.

8 mars  : Récollection du Presbyterium au Centre Pastoral à 9h. Prévoir vêtements liturgiques et

                      bréviaires. 

9 mars  : Mgr Aristide GONSALLO, évêque de Porto-Novo, visite ses prêtres fidei domum qui sont

                     chez nous. Il est vivement attendu.

10-11 mars : Permanence Pastorale à Djougou.

12 mars  : Vœux temporaires de Sr Nathalie KPANOU (Sœur de la Consolata) à Banikanni à 9h30.

13 mars  : Rencontre avec le mouvement chrétien des cadres et personnalités politiques au Centre Pastoral.

14-16 mars : A Cotonou pour l’accueil de Mgr Bernard de Clairvaux TOHA.

17 mars  : A 9h Visite de la ferme Agro-écologique "La Nouvelle Espérance" à Bakperou. 

            19h15 : Au Séminaire N. D. de Fatima, rencontre avec les Séminaristes.

19 mars  : Fête de St Joseph. Fête du Grand Séminaire de Philosophie Providentia Dei (messe à 9h).

20 mars  : Journée avec les marguilliers du diocèse.

22-23 mars : Permanence pastorale à Djougou.

25 mars  : Annonciation de la Vierge Marie. Journée mondiale pour la vie.

27 mars  : Messe dominicale à Kabo. Puis à Ténonrou.

29 mars  : A 10h, Dédicace de la Chapelle du Séminaire Propédeutique Mgr Chopard-Lallier.

30 mars-2 avril : A Djougou.

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